“积贫积弱”的宋朝,却为抗击瘟疫做出了重要贡献


作者:我方特邀作者竹映月江

提起宋朝,不少人的第一印象便是那钱多兵弱的土豪王朝。偏偏宋朝政府土豪归土豪,花起钱来却从不手软,不管是养文官还是养战斗力弱到爆的军队,就从没见宋朝政府心疼过那流水般花出去的银子。

三百来年大手笔的花销,引来后世不少人吐槽宋朝政府乱花钱。不过,一片吐槽声中,宋朝却也留下了一个后世公认的亮点:那便是宋朝政府以极大的魄力,豪掷千金在医疗领域,为抗击瘟疫做出的重要贡献。

那么,积贫积弱的宋朝,究竟为防治瘟疫做了多少努力呢?

一、疫灾流行

中国古代历史上,宋朝,一直以来都是一个瘟疫高发的王朝。单是从960年到1127年间,便至少有59年发生过疫灾。

待到衣冠南渡后,江南潮湿温暖的气候,更是助长了疫灾流行。据《梦溪笔谈》记载中,公元1131年,浙江大疫,“流尸无算”;1142年和1146年,临安又接连爆发疫情。

还没等南宋王朝喘口气,1151年,浙江温州再次爆发了一场大型瘟疫,“被害者不可胜数”。等到1156年,临安又再次“大疫”,弄得南宋王朝仰天长,问瘟疫高发到底是咋回事。

其实,宋朝之所以瘟疫不断,除了气候原因外,还受到商贸经济活动的影响。两宋时代,人口空前膨胀,商品经济高度发达,城市化高速推进,从而让城市人口密度不断增强,带动着汴京等大都市,呈现出《清明上河图》中的繁荣之景。

高度繁荣的商业虽然带动了经济增长,却也加重了城市防疫的压力。比如汴京临安这样人口密集的城市,一旦有疫情发生,很容易形成扩散,造成震惊天下的“大疫”。

好在两宋王朝早已把防治瘟疫当成了日常必修课,不仅投入大量人力财力,还不断思考总结,琢磨出不少防治瘟疫的大招。

二、防疫大招

这些防疫大招中,首屈一指的便是宋朝特色的公费医疗制度。舍得花钱的宋朝政府,果断在疫情发生时免费向百姓发放药品。

比如1231年,平江府遭受春疫,知府吴渊便派出医官去各地问诊施药,前后历时半年之久。而著名词人叶梦得在许昌做官期间遇到疫情时,甚至自掏腰包买药来救人。

无独有偶,文学家苏轼在杭州当太守时,也遇到过一次疫情。要说苏轼还真够意思,不仅为百姓提供了医药,还贴心送上大米等生活物资。

宋代地方官员依靠公费医疗救助百姓的同时,朝廷也在思考如何让公费医疗制度更加完善。为了避免官方支给钱财不足的问题,宋朝政府大胆采用了当时世界上罕见的财政拨款模式,每年财政上给各地拨付一些款项,作为防治瘟疫的专项基金。

宋朝政府深知,想要防治瘟疫,光有公费医疗还远远不够。于是宋朝政府继续出招,亮出了地方官员防控瘟疫时,极强执行力的王牌。

两宋时期的官员,什么事都可以磨洋工,唯独防疫这事,那是从不乱来。这是因为宋朝的官员大多是寒门子弟,深知民间疾苦,也十分清楚瘟疫的危害。而防治瘟疫,又是宋朝官场的一条高压线,若有官员敢在防治瘟疫时瞎糊弄,分分钟下狱问罪。

于是,整个两宋时期,但凡有瘟疫发生,地方官员总是第一时间亲临疫区,然后调动各种力量,积极救治百姓。

比如明道二年,陕西关中地区发生了一场干旱与蝗灾叠加的“饥疫”。陕州知州